Vacheron Constantin High Complication Pocket Watch 1901

Vacheron Constantin : L’excellence du Calendrier Perpétuel

Vacheron Constantin est l’une des manufactures Suisses mythiques. La plus ancienne toujours en activité, datant de 1755. L’une des plus réputées pour son style épuré et ses grandes complications. Parmi ces dernières, le calendrier perpétuel génère une fascination particulière car il renvoie l’Homme à son rapport à l’univers qui l’entoure.

Par Benjamin Teisseire
Éditeur et développement commercial

Vacheron Constantin possède une tradition séculaire dans la maîtrise de ces complications astronomiques qui intriguent et font rêver. Dès le début du 19ème siècle, les premières complications calendaires apparaissent avec notamment des calendriers simples en 1815. Mais la précision n’est encore que très approximative.
 

Montre de poche Vacheron Constantin de 1884. QP et phase de lune. Prix de l'Obse

La précision des QP Vacheron Constantin

Vacheron Constantin sera la première manufacture à élaborer un Calendrier Perpétuel de précision chronomètre certifié de classe 1 ! Grâce au département Patrimoine de la Maison qui regroupe toutes ses archives depuis sa création – près de 3 siècles d’histoire – la manufacture de Genève a pu retrouver l’un des plus anciens calendriers perpétuels datant de 1884. Cette montre de poche double face, en or jaune 18K, compile d’un côté un cadran en émail avec heures, minutes et petites secondes à 6 heures ; de l’autre un quantième perpétuel 48 mois et phases de lune.
 

Montre de poche Vacheron Constantin de 1884. QP et phase de lune. Prix de l'Obse

Ce garde-temps exceptionnel a obtenu le Prix de l’Observatoire de Genève pour sa chronométrie. Première trace de l’excellence reconnue. A cette époque – bien avant l’intégration verticale des manufactures – la passerelle entre la ville de Genève et la Vallée de Joux était courante. Et il n’est pas rare de retrouver des mouvements Vacheron Constantin de ce type dans d’autres montres de poche. En fait, dès le 19ème siècle, la Maison genevoise se fait une spécialité des montres compliquées. Elle crée en 1901 son Atelier des grandes complications.

L’art des complications

De cet atelier sortira notamment, la même année, une montre de poche savonnette en or rouge 18K qui cumule une répétition-minute, un chronographe mono-poussoir à rattrapante, un quantième perpétuel astronomique et les phases de lune représentées par une gravure extrêmement détaillée. Du grand art ! Pas étonnant de constater que les clients se soient toujours bousculés pour se faire créer leur propre garde-temps personnalisé. Une tradition bicentenaire que Vacheron Constantin perpétue encore de nos jours au sein de son département Les Cabinotiers.
 

Montre de poche à haute complication Vacheron Constantin de 1925. Répétition min

Une lettre manuscrite, datée de 1902, montre une demande ultra précise d’un amateur éclairé qui sait ce qu’il veut : listes des complications désirées, épaisseur de la boîte et même croquis du visage souhaité. La tradition Vacheron Constantin s’installe et se perpétue. Aujourd’hui, l’offre de montres Les Collectionneurs donne la possibilité aux amoureux d’horlogerie avisés d’acquérir certaines de ces pièces historiques, véritables pans d’histoire horlogère entièrement remis à neuf – et garantis deux ans – dans l’atelier de Restauration de la Maison. Comme cette montre gousset ronde de 1932 dont la modernité de design se retrouve dans des pièces contemporaines affichant tourbillon, quantième perpétuel, chronographe-compteur-mono-poussoir rattrapant, réserve de marche. Elle remporta le premier prix de l’observatoire de Genève en 1934.
 

Lettre d'un collectionneur avisé de 1902
Lettre d'un collectionneur avisé de 1902
Montre de poche à haute complication Vacheron Constantin de 1932. Tourbillon, ch
Montre de poche à haute complication Vacheron Constantin de 1932. Tourbillon, ch

La réputation de Vacheron Constantin est telle que la demande pour des montres de poche de ce type ne tarit pas. Même avec le développement de la montre-bracelet. Les années 20’ et 30’ consacrent l’excellence de cette compétence de la maison au poinçon de Genève. Dans les années 50’ même, l’expertise Vacheron Constantin est encore démontrée avec des designs plus contemporains, comme on peut le voir dans cette montre de poche extra-plate en or jaune 18K qui intègre quantième perpétuel, cadran argenté, satiné vertical, 8 chiffres arabes en or appliqués, phases de lune et petite seconde à 6h. Un garde-temps de grandes complications dans le plus pur style épuré de la Manufacture.
 

Montre de poche à haute complication Vacheron Constantin de 1955. Extra-plate, Q

Modernité et montres bracelets

Cet engouement pour les montres de poche explique sans doute que les premières montres bracelets à quantième perpétuel signées Vacheron Constantin ne remontent qu’aux années 80’. Mais la vénérable Maison de Genève y décline tout son savoir-faire tant dans le design que la multiplication des complications, avec, notamment, l’introduction du célèbre calibre ultra plat 1120 QP en 1984. La série avec des modèles de 1983, 88, 92 et 93 exprime toute l’excellence horlogère maison concentrée dans ces boîtiers de 32 à 38mm.
 

Vacheron Constantin montres-bracelets QP des années 80 et 90

C’est donc tout naturellement que Vacheron Constantin décline ensuite cette complication phare dans ses collections iconiques. La Traditionelle y adjoint un large tourbillon de toute beauté à 6 heures. L’Overseas lui offre une déclinaison presque « sport » - sport très chic quand même ! Enfin la Patrimony lui offre le cadre parfait pour révéler sa beauté intrinsèque, compliquée mais épurée, au caractère fort mais élégant. La dernière-née de la collection, la Patrimony Quantième Perpétuel Ultra plat, introduite ce mois-ci, arbore un cadran satiné soleillé bleu profond qui se marie parfaitement avec l’or rose 18K 5N du boîtier.
 

Vacheron Constantin Patrimony Perpetual Calendar Ultra-Thin

La finesse des appliques des heures en or et de la minuterie perlée est accentuée par le léger bombé extérieur du cadran. Chaque indication des sous-cadrans est d’une grande lisibilité. Et la phase de lune faite d’un émail en champlevé offre une gravure en or de la lune, comme un clin d’œil à la tradition des QP des montres de poche d’antan.
 

Vacheron Constantin Overseas Perpetual Calendar Ultra-Thin

Une magnifique expression de ce savoir-faire si particulier dont la Manufacture de Genève s’est fait la grande spécialiste pour tous les collectionneurs recherchant élégance et finesse. L’excellence Vacheron Constantin se perpétue au travers de ses quantièmes, eux aussi perpétuels, rares et raffinés.
 

Vacheron Constantin Traditionnelle Grandes Complications

(Photos par Pierre Vogel)

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Overseas perpetual calendar ultra-thin

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