Vacheron Constantin Overseas Worldtime

Vacheron Constantin en 2016 célèbre vingt ans de son Overseas

260 ans d’histoire horlogère ininterrompue! Vacheron Constantin lance en 1977 une montre acier, la référence 222. C’est elle qui inspire en 1996 l’Overseas, une famille qui, vingt ans après, croît encore…

Par Joel Grandjean
Rédacteur en Chef

La montre bracelet automatique 222, lancée à une époque où toute une série de modèles en acier débarquait sans complexe dans l’univers des montres de luxe, initiait la mouvance sport chic. Elle arborait sur le bord inférieur droit de sa lunette vissée sur une boîte monobloc à la manière d’un hublot, un délicieux petit écusson en or en forme de croix de malte. Elle était étanche à 120 mètres. Ainsi nommée en raison du 222ème anniversaire de la marque célébré en 1977, elle se proposait alors également en or jaune voire en version bicolore.

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Racines voyageuses historiques très actuelles

Presque 20 ans plus tard, en 1996, l’Overseas, clairement issue de son inspiration, était présentée en grande pompe à Genève. Je me souviens encore de cette méga fête où la RP la plus célèbre de la Cité, Michèle Reichenbach, officiait en sachant marier les célébrités locales aux strates médiatiques, tout en inspirant feu Frédéric Dard. En fond, l’univers du voyage à qui la marque et ses pères fondateurs, Jacques Vacheron dès 1810 en Europe et François Constantin dès 1819 jusqu’aux Amériques du Nord et du Sud, ont du leur incroyable essor. Soifs d’évasion et appels au large, sur fond de couleur bleue…

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Vingt nouvelles années viennent de s’écouler. Nous sommes en 2016 et l’exposition temporaire «L’élégance en mouvement», une sélection de 57 garde-temps - sur les 1300 que compte le musée intra muros de la Maison - vient en avril de fermer ses portes. Juste après que cette collection Overseas, dont le dixième anniversaire en 2006 avait fait dévier, en quatre nouveaux modèles, la trajectoire de cette icône vers une horlogerie peuplée de complications mineures et majeures, ne revienne à ses fondamentaux. Soudain, ce sont donc cinq modèles, fièrement frappés du Poinçon de Genève et de tout ce que ce label sous-entend de bienfacture micro-mécanique et esthétique, qui entendent bien ancrer la famille Overseas dans le 21ème siècle.

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Levée de l’embargo, baptême d’une Heures du Monde

Après les cinq nouvelles Overseas présentées en début d’année, dont un chronographe (nous y reviendrons), la Maison Vacheron Constantin célèbre en cours d’année et pour ses cadrans, l’arrivée d’un brun particulier. Cette couleur est vivante. Elle évoque, comme pour le bronze, la douce patine qui transforme inexorablement les surfaces exposées aux vents et aux embruns en traces chaque fois différentes de vécus. Cette nuance se destine aux cadrans de chacune des nouveautés 2016, ajoutant son option aux combinaisons déjà existantes. Sa profondeur est transcendée par l’application d’une laque translucide marron, dont reflets et profondeurs se traduisent par l’accentuation des reliefs. Ainsi, qu’il s’agisse de terminaisons soleillées, azurées ou veloutées, l’Overseas brown se met à jouer de ses contrastes avec ses finitions sablées, polies et grainées. Faut-il rappeler que les exigences du Poinçon de Genève auxquelles Vacheron Constantin soumet ses garde-temps, ne sont pas exclusivement dévolues aux performances chronométriques du mouvement?

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Soudain, ce 11 mai 2016, Vacheron Constantin lance une Overseas Heures du monde, un véritable tour du monde en 24 heures. Elle aussi, entre déclinaisons de bleu ou d’argenté, a cédé aux appels du fameux brun. La boucle est bouclée, le maillon voyage de l’ADN de la collection Overseas s’aventure, avec son diamètre de 43,5 millimètres, sur les territoires de 37 zones horaires, parmi lesquelles même les fuseaux horaires qui s’écartent du temps UTC d’un seul quart d’heure ou d’une demi-heure. Un disque laqué translucide porte en son pourtour le nom des villes tandis qu’un autre disque en saphir, survolant la mappemonde esquissée, transporte les indications jour-nuit grâce à un fumé dégradé, et se synchronise au disque des 24 heures. Une bague extérieure laquée translucide, à l’aspect velouté, égrène les minutes. Au centre, l’hémisphère Nord se détache, façon Projection Lambert, tandis que les continents s’adonnent à leurs finitions satiné soleil et que les océans virent aux effets veloutés.

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A l’intérieur, le calibre automatique 2460 WT. Il affiche une réserve de marche de 40 heures environ et sa masse oscillante en or 22 carats souligne par ses va et vient les soifs de partir. Cette construction micro mécanique développée et manufacturée à l’interne vibre à raison de 28’800 alternances par heure, soit à une fréquence de 4 Hertz. Grâce à l’imbrication intelligente de ses 255 composants dont 27 rubis, la couronne s’arroge à elle seule, en mode simplicité et étanche jusqu’à 150 mètres, le pouvoir de gérer et de régler toutes les indications. Trois bracelets, c’est un des signes distinctifs des nouvelles Overseas, optent pour une interchangeabilité facile aussi bien du côté des cornes que de celui de la boucle déployante. Troquer les motifs croix de Malte des maillons du bracelet en acier contre le cuir cousu main d’alligator Mississippiensis à grandes écailles carrées ou contre le soyeux touché d’un caoutchouc tendance, se fait en un tour de main.

Vacheron Constantin lance deux nouveaux cadrans noirs pour l’Overseas

Par Josh ShanksRédacteur Etats-Unis
Une première ! La gamme Overseas propose un cadran noir détonant en deux versions: 3-aiguilles automatique et chronographe.

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Par Benjamin TeisseireÉditeur et développement commercial
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Vacheron Constantin: cinq Overseas anniversaire, dont un chronographe

Par Joel GrandjeanRédacteur en Chef
Avec la sortie en mai 2016 de son Heures du monde, la marque genevoise poursuit une célébration de sa famille Overseas entamée à...